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    What Is a Charter School? – Pros, Cons and How They Work

    Charter schools have been getting a lot of attention in both the media and educational sectors, though much of the public is still unfamiliar with the role of charter schools and how they operate.

    As they become more popular, many families have questions about whether or not a charter school is right for their children. We here at Rhodes School for the Performing Arts would like to address some of those questions.

    What is a Charter School?

    A charter school is a publicly funded school of choice, meaning that families choose this option for their children and are not bound by their school zones. The main difference between a public school and a charter school is that, though both schools are publicly funded, charter schools are not run by a public school board. Charter schools also offer tailored curricula which are often not found in public schools.

    The group of individuals running a charter school can be a not-for-profit organization, a business, or even a board of teachers and community members. All charter schools operate under a contract or “charter” that outlines how the school will be managed, as well as the expectations in both academics and enrollment that the school must meet to continue to operate.

    Are Charter Schools Public Schools?

    The short answer is yes, charter schools are public schools. Similar to public schools, charter schools must be secular schools and are required to serve all students. So while these schools operate separately from the public schools in the area, they are not allowed to have any specific admissions criteria.

    Are Charter Schools Funded by the Government?

    Charter schools receive money from both the state and local government, as well as the federal government. Many also receive funding through private donations from both corporations, as well as individuals who are passionate about education. They are also eligible for public funding under Title I to serve any special needs students that the school may enroll.

    Is There Tuition for Charter Schools?

    Charter schools are public, which means they are tuition-free. This is made possible by the public funding and private donations that charter schools receive.

    Do Charter Schools Take State Tests?

    Charter schools are held to the same standards as public schools in the area in which they are located. Therefore, students at these schools must take classes that conform to the state standards of their home state and must take all the state standardized testing at the end of each school year.

    Students at a charter school must attend classes that follow all state requirements and standards as a result. There are also often extra measures of academic progress that students at charter schools must meet as part of the school’s charter.

    Why Charter Schools?

    The first charter school law in the United States was enacted in Michigan in 1991, with many other states following suit shortly after. But why were charter schools created to begin with?

    Charter schools have been opened for a variety of reasons. Some schools have been opened in areas in which there has not been enough capacity in the local public schools to serve all the students in that area. Others have been opened to serve special populations of students such as those interested in the arts, music, theater, and dance, as well as science, technology, and mathematics.

    Charter schools have also been opened by teachers who felt like students were not being served well at the public institutions available in their area. As a result, charter schools lead in the ranking of America’s Most Challenging High Schools published each year by the Washington Post as well as the US News and World Report’s ranking of the country’s best public schools.

    How Do Charter Schools Work?

    Charter schools begin as an idea for what would make a great school. The details of the running, funding of the school, measurements of academic progress, and expectations of students at the school are laid out in the school’s charter during the founding period. The school is then approved by the local authorizers, who have the ability under state law to approve charter schools and provide oversight to ensure they are run according to their charters.Charter schools are held to the same academic standards as the public schools in their area as well as all of the additional requirements outlined in their charters. Schools that do not meet these requirements within the time frame set forth by the authorizers in their state are in danger of having their charters revoked and being unable to operate.

    Charter Schools Vs. Public Schools – Pros and Cons

    Several advantages and disadvantages might arise if your children attend a charter school.

    Pros

    Tailored Curricula

    Charter schools have many benefits for students who choose to attend them. A charter school is not a one-size-fits-all option like most public schools. Many charter schools tailor their charter and curriculum to fit a specific niche of students or a course of study that may not be available in a public school setting.

    For students who have not had success in a traditional school setting, charter schools can offer the opportunity to thrive. For example, Rhodes School for the Performing Arts offers an exceptional performing arts program that is not found in neighboring public schools.

    Room for Innovation

    Charter schools are staffed with qualified teachers, with many schools directed by the teachers themselves who have the best interests of their students at heart.  Because of the flexibility offered by charter schools, these teachers can tailor the methods they use to ensure students receive the best education possible. These schools can try new and more innovative methods of education that aren’t always an option for teachers at public schools.

    Smaller Classrooms

    Charter schools are often able to offer a smaller class size and a lower student to faculty ratio than most public schools can offer. This brings out a family atmosphere in charter schools opposed to the more institutional atmosphere at many public schools. This often results in charter school students feeling more cared for, and consequentially becoming more invested in their own education and the school affairs.

    Cons

    Less Competitive Athletic Teams

    Depending on your child’s needs and goals, sometimes charter schools are not always the best option. For example, given the typically smaller student population of charter schools, they may not be a great fit for students interested in sports due to their limited selection of athletics teams. There may also be a limited selection of after-school extracurricular activities depending on the focus of the school. So while charter schools may be the perfect fit for some kids, they’re not a one-size-fits-all.

    Reliance on Fundraising

    In addition to the public and private funding that charter schools seek, some schools also expect parents to take an active role in fundraising initiatives. There may also be mandatory volunteer hours expected of parents to qualify their children for enrollment, which sometimes poses a challenge for working parents.

    Rhodes School for the Performing Arts does not have this requirement but it welcomes volunteers and encourages parent-involvement.

    Limited Transportation

    Families may be required to provide their own transportation at many charter schools because of the wider geographic area that they serve when compared to public schools. Additionally, some charter schools do not have the funding to provide busing to their student population.

    Rhodes School for the Performing Arts does offer transportation. You may learn more about our school transportation here.

    Inconsistent Performance

    All in all, charter schools have been a somewhat controversial topic since their inception in the 1990s. Overall, the majority of charter schools have been a much better fit for the population they serve in comparison to their standard public school counterparts. However, given their flexible curricula, charter schools have produced outcomes ranging from wild successes to miserable failures. Of course, it is up to the parents to do their due diligence when choosing a school for their child.

    Are Charter Schools Better than Public Schools?

    Charter schools where students are required to attend a physical campus typically perform at a similar or higher level on state standardized testing than their public counterparts. In addition, they have a lower rate of disciplinary issues and a lower student dropout rate.

    Rhodes School for the Performing Arts is a publicly funded charter performing arts school in Houston, Texas that serves students from Pre-K through eighth grade. We have celebrated our 11th year in education and we look forward to many more decades of success.

    If you feel that charter schooling might be a good fit for your student, and are interested in learning more about Rhodes School, please visit our website to learn about admission.

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    ¿Qué es una escuela chárter? – Pros, contras y cómo funcionan

    Las escuelas chárter han estado recibiendo mucha atención tanto en los medios de comunicación como en los sectores educativos, aunque gran parte del público todavía no está familiarizado con el papel de las escuelas chárter y cómo operan.

    A medida que se vuelven más populares, muchas familias tienen preguntas sobre si una escuela chárter es adecuada o no para sus hijos. Estamos aquí en rhodes School for the Performing Arts nos gustaría abordar algunas de esas preguntas.

    ¿Qué es una Escuela Charter?

    Una escuela chárter es una escuela de elección financiada con fondos públicos, lo que significa que las familias eligen esta opción para sus hijos y no están obligadas por sus zonas escolares. La principal diferencia entre una escuela pública y una escuela chárter es que, aunque ambas escuelas están financiadas con fondos públicos, las escuelas chárter no están dirigidas por una junta escolar pública. Las escuelas chárter también ofrecen planes de estudio personalizados que a menudo no se encuentran en las escuelas públicas.

    El grupo de individuos que dirigen una escuela chárter puede ser una organización sin fines de lucro, un negocio o incluso una junta de maestros y miembros de la comunidad. Todas las escuelas chárter operan bajo un contrato o “charter” que describe cómo se administrará la escuela, así como las expectativas tanto en lo académico como en la inscripción que la escuela debe cumplir para continuar operando.

    ¿Las escuelas chárter son escuelas públicas?

    La respuesta corta es sí, las escuelas chárter son escuelas públicas. Al igual que las escuelas públicas, las escuelas chárter deben ser escuelas seculares y están obligadas a servir a todos los estudiantes. Por lo tanto, si bien estas escuelas operan por separado de las escuelas públicas de la zona, no se les permite tener ningún criterio específico de admisión.

    ¿Las Escuelas Chárter son financiadas por el Gobierno?

    Las escuelas chárter reciben dinero tanto del gobierno estatal como local, así como del gobierno federal. Muchos también reciben fondos a través de donaciones privadas de ambas corporaciones, así como de individuos apasionados por la educación. También son elegibles para fondos públicos bajo el Título I para servir a cualquier estudiante con necesidades especiales que la escuela pueda inscribirse.

    ¿Hay matrícula para escuelas chárter?

    Las escuelas chárter son públicas, lo que significa que están libres de matrícula. Esto es posible gracias a la financiación pública y las donaciones privadas que reciben las escuelas chárter.

    ¿Las escuelas chárter toman exámenes estatales?

    Las escuelas chárter se mantienen con los mismos estándares que las escuelas públicas de la zona en la que se encuentran. Por lo tanto, los estudiantes de estas escuelas deben tomar clases que se ajusten a los estándares estatales de su estado natal y deben tomar todas las pruebas estandarizadas estatales al final de cada año escolar.

    Los estudiantes de una escuela chárter deben asistir a clases que cumplan con todos los requisitos y estándares estatales como resultado. También a menudo hay medidas adicionales de progreso académico que los estudiantes de las escuelas chárter deben cumplir como parte de la carta de la escuela.

    ¿Por qué charter schools?

    La primera ley de escuelas chárter en los Estados Unidos fue promulgada en Michigan en 1991, con muchos otros estados siguiendo su ejemplo poco después. Pero, ¿por qué se crearon escuelas chárter para empezar?

    Las escuelas chárter se han abierto por una variedad de razones. Algunas escuelas han sido abiertas en áreas en las que no ha habido suficiente capacidad en las escuelas públicas locales para atender a todos los estudiantes de esa área. Otros se han abierto para servir a poblaciones especiales de estudiantes como los interesados en las artes, la música, el teatro y la danza, así como la ciencia, la tecnología y las matemáticas.

    Las escuelas chárter también han sido abiertas por maestros que sentían que los estudiantes no estaban siendo atendidos bien en las instituciones públicas disponibles en su área. Como resultado, las escuelas chárter lideran el ranking de las escuelas secundarias más desafiantes de Estados Unidos publicado cada año por el Washington Post, así como el ranking de US News y World Report de las mejores escuelas públicas del país.

    ¿Cómo funcionan las escuelas chárter?

    Las escuelas chárter comienzan como una idea de lo que sería una gran escuela. Los detalles de la carrera, la financiación de la escuela, las mediciones del progreso académico y las expectativas de los estudiantes de la escuela se establecen en la carta de la escuela durante el período de fundación. La escuela es entonces aprobada por los autorizadores locales, que tienen la capacidad bajo la ley estatal para aprobar escuelas chárter y proporcionar supervisión para asegurar que se ejecuten de acuerdo con sus cartas. Las escuelas chárter se mantienen con los mismos estándares académicos que las escuelas públicas de su área, así como todos los requisitos adicionales descritos en sus cartas. Las escuelas que no cumplen con estos requisitos dentro del plazo establecido por los autorizadores en su estado están en peligro de que sus cartas sean revocadas y no puedan operar.

    Escuelas Chárter Vs. Escuelas Públicas – Pros y Contras

    Podrían surgir varias ventajas y desventajas si sus hijos asisten a una escuela chárter.

    Pros

    Currículos a medida

    Las escuelas chárter tienen muchos beneficios para los estudiantes que deciden asistir a ellas. Una escuela chárter no es una opción única como la mayoría de las escuelas públicas. Muchas escuelas chárter adaptan su carta y currículo para adaptarse a un nicho específico de estudiantes o a un curso de estudio que puede no estar disponible en un entorno escolar público.

    Para los estudiantes que no han tenido éxito en un entorno escolar tradicional, las escuelas chárter pueden ofrecer la oportunidad de prosperar. Por ejemplo, rhodes School for the Performing Arts ofrece un programa excepcional de artes escénicas que no se encuentra en las escuelas públicas vecinas.

    Espacio para la innovación

    Las escuelas chárter cuentan con profesores calificados, con muchas escuelas dirigidas por los propios maestros que tienen el mejor interés de sus estudiantes en el corazón. Debido a la flexibilidad que ofrecen las escuelas chárter, estos profesores pueden adaptar los métodos que utilizan para garantizar que los estudiantes reciban la mejor educación posible. Estas escuelas pueden probar métodos educativos nuevos e innovadores que no siempre son una opción para los maestros de las escuelas públicas.

    Aulas más pequeñas

    Las escuelas chárter a menudo pueden ofrecer un tamaño de clase más pequeño y una proporción de estudiante a profesor más baja de lo que la mayoría de las escuelas públicas pueden ofrecer. Esto saca a relucir un ambiente familiar en las escuelas chárter opuesto al ambiente más institucional en muchas escuelas públicas. Esto a menudo resulta en que los estudiantes de escuelas chárter se sientan más atendidos, y consecuentemente se inviertan más en su propia educación y en los asuntos escolares.

    Contras

    Equipos atléticos menos competitivos

    Dependiendo de las necesidades y metas de su hijo, a veces las escuelas chárter no siempre son la mejor opción. Por ejemplo, dada la población estudiantil típicamente más pequeña de escuelas chárter, pueden no ser una gran opción para los estudiantes interesados en el deporte debido a su limitada selección de equipos de atletismo. También puede haber una selección limitada de actividades extracurriculares después de la escuela dependiendo del enfoque de la escuela. Así que mientras que las escuelas chárter pueden ser el ajuste perfecto para algunos niños, no son un único ajuste de todos.

    Dependencia de la recaudación de fondos

    Además de la financiación pública y privada que buscan las escuelas chárter, algunas escuelas también esperan que los padres tomen un papel activo en las iniciativas de recaudación de fondos. También puede haber horas de voluntariado obligatorias esperadas de los padres para calificar a sus hijos para la inscripción, lo que a veces plantea un desafío para los padres trabajadores.

    Rhodes School for the Performing Arts no tiene este requisito, pero acoge a los voluntarios y fomenta la participación de los padres.

    Transporte limitado

    Las familias pueden estar obligadas a proporcionar su propio transporte en muchas escuelas chárter debido al área geográfica más amplia que sirven en comparación con las escuelas públicas. Además, algunas escuelas chárter no tienen los fondos para proporcionar autobuses a su población estudiantil.

    Rhodes School for the Performing Arts ofrece transporte. Usted puede aprender más sobre nuestro transporte escolar aquí.

    Rendimiento inconsistente

    Con todo, las escuelas chárter han sido un tema un tanto controvertido desde su creación en la década de 1990. En general, la mayoría de las escuelas chárter han sido mucho más adecuadas para la población a la que sirven en comparación con sus contrapartes estándar de escuelas públicas. Sin embargo, dados sus planes de estudio flexibles, las escuelas chárter han producido resultados que van desde éxitos salvajes hasta fracasos miserables. Por supuesto, corresponde a los padres hacer su debida diligencia al elegir una escuela para su hijo.

    ¿Las escuelas chárter son mejores que las escuelas públicas?

    Las escuelas chárter donde los estudiantes están obligados a asistir a un campus físico suelen rendir a un nivel similar o superior en las pruebas estandarizadas estatales que sus contrapartes públicas. Además, tienen una tasa más baja de problemas disciplinarios y una tasa de deserción estudiantil más baja.

    Rhodes School for the Performing Arts es una escuela charter de artes escénicas financiada con fondos públicos en Houston, Texas, que sirve a estudiantes desde Pre-K hasta octavo grado. Hemos celebrado nuestroundécimo año en educación y esperamos muchas más décadas de éxito.

    Si usted siente que la educación chárter podría ser una buena opción para su estudiante, y está interesado en aprender más acerca de Rhodes School, visite nuestro sitio web para obtener más información sobre la admisión.

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